Lauro Amezcua-Patino

Por qué es importante dormir bien?

Dr. Lauro Amezcua Patiño, FAPA.


Puedo decir categóricamente que dormir no es solo importante; es esencial. Tan necesario para la supervivencia como respirar, comer y tomar líquidos. Los biólogos describen el sueño como una necesidad biológica primaria. Es decir, sin eso, moriríamos. Un ser humano puede pasar semanas sin comida, días sin agua, pero menos de 72 horas sin dormir puede causar daños significativos, incluso a largo plazo.

Los humanos pasamos un tercio de nuestras vidas, dormidos. Uno debe concluir que dormir es una parte necesaria de nuestras vidas.
Si la Naturaleza o Dios nos dieron una función que realizamos durante una parte tan importante de nuestras vidas, podemos asumir con seguridad que probablemente es bastante importante. ¿Pero por qué es así?

El sueño proporciona un tiempo para que nuestro cuerpo y mente realicen procesos biológicos muy importantes que faciliten el fortalecimiento y la restauración de funciones importantes.
Funciones que incluyen la síntesis de hormonas, el crecimiento y la reparación de los músculos, la consolidación y la transferencia de recuerdos desde áreas de memoria a corto plazo donde los recuerdos se experimentan por primera vez a áreas de almacenamiento de recuerdos a largo plazo, estos procesos ocurren solo mientras dormimos.
El sueño también permite que el cerebro elimine los productos de desecho acumulados durante nuestras horas de vigilia. Esencialmente, es la parada diaria de nuestro cuerpo para cambiar, reparar y rejuvenecer.

La falta de sueño a corto plazo provoca irritabilidad, cambios de humor y afecta significativamente la memoria y nuestras habilidades de tomar de decisiones. Lo hace al afectar negativamente las conexiones neuronales dentro de nuestro cerebro. La privación del sueño a largo plazo puede, en casos extremos, incluso provocar la muerte. Privarnos del sueño expone al cerebro a posibles daños, incluida la posibilidad de pérdida permanente de células cerebrales. La única forma de prevenir esto es un sueño adecuado, profundo y regenerativo.

La cantidad de sueño que necesita una persona varía de un individuo a otro. Sin embargo, los estudios han demostrado que la mayoría de las personas necesitan una cantidad variable para dormir, dependiendo de sus niveles de actividad y edad. Un bebé recién nacido, cuyo cuerpo y cerebro aún están en desarrollo, necesita unas 14-17 horas por día. Los adultos mayores mayores de 65 años necesitan entre 6.5 y 8 horas por noche, en promedio.
Nuestros adolescentes aún en desarrollo, con sus hormonas en constante cambio y el desarrollo de la corteza prefrontal, necesitan 8-10 horas de sueño por día. Para el adulto en edad laboral promedio, entre 7 y 9 horas se considera saludable.

En la sociedad moderna, llena de las demandas de la vida diaria y el aumento del estrés, es difícil para muchos mantener buenos hábitos de sueño. La falta de sueño no solo afecta nuestro rendimiento diario, es tóxico para el cerebro a largo plazo. Al igual que cualquier sistema que funcione con combustible, se producen productos de desecho que deben purgarse. En el cerebro, la acumulación de productos de desecho como los beta-amiloides y las proteínas Tau afectan negativamente nuestra función cognitiva y, según han demostrado los estudios, pueden aumentar el riesgo de demencia a medida que envejecemos.

El CDC (Centro para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos de America) ha declarado que el sueño insuficiente es un "problema de salud pública" grave. Las personas que duermen mal mueren más jóvenes, están más fatigadas, sufren depresión y ansiedad con mayor frecuencia, tienen una mayor incidencia de hipertensión, obesidad y diabetes, tienen más accidentes automovilísticos, cometen más errores en el trabajo, tienen más dificultades para aprender, tienen más infecciones y Son más irritables.

Estas personas privadas de sueño causan más accidentes en el lugar de trabajo y en nuestras carreteras. Conducir u operar equipos mientras está demasiado cansado se considera tan peligroso como beber alcohol y conducir. Las consecuencias sanitarias, psicológicas y económicas de una sociedad con falta de sueño son inmensas, elevando el costo de la atención médica, la productividad, los costos laborales y el sufrimiento humano.

Junto con el ejercicio y una buena nutrición, el sueño es la base de una vida saludable. Ser personalmente responsable de nuestro buen sueño es una de las mejores inversiones que podemos hacer para nuestra salud, productividad y longevidad.

¿Qué es un sueño saludable?

Esencialmente, períodos de sueño largo, profundo e ininterrumpido. Para ayudarnos a conseguir eso, es útil seguir algunas de estas reglas comprobadas para dormir bien.

• Mantenga un buen horario de sueño que le permita dormir al menos 7 horas por noche.

• Haga lo posible por irse a la cama y despertarse a la misma hora todos los días. (incluidos los fines de semana)

• Use su cama solo para dormir y tener relaciones sexuales.

• Haga que su habitación sea cómoda y relajante.

• Evite las luces brillantes durante al menos 30 minutos antes de dormir.

• No usar aparatos electrónicos durante al menos 30 minutos antes de dormir

• Evite las comidas abundantes antes de acostarse.

• Evite el alcohol antes de acostarse.

• No te metas en la cama hasta que tengas sueño
• Si no está dormido después de 20 minutos de acostarse, salga de la cama

• Evite grandes cantidades de líquidos antes de acostarse.

Los consejos anteriores, conocidos colectivamente como "Higiene del sueño", son clave para proporcionar un sueño reparador, restaurador y efectivo.

Incluso las unidades militares como los SEAL y la Fuerza Delta monitorean el sueño para sus operadores de élite, emitiendo monitores de sueño para cada comando.

Es importante que todos tomemos el sueño tan en serio como nuestras horas de vigilia para garantizar la salud, la vitalidad y la longevidad.

Si tiene problemas para dormir a pesar de sus esfuerzos por mantener la higiene del sueño, hable con su médico de familia para una evaluación del sueño. Recuerde, si descuida su sueño, descuida todo su ser,


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